Moordpoging van Paul Verlaine op Arthur Rimbaud (10 juli 1873)

Politieverslag van de ondervraging van Paul Verlaine op 10 juli 1873 © Archief Stad Brussel

Dichter Paul Verlaine schoot zijn vriend Arthur Rimbaud neer in Brussel op 10 juli 1873. Het politieverslag van hun ruzie wordt bewaard in het Archief van de Stad Brussel.

Paul Verlaine en Arthur Rimbaud zijn twee van de bekendste Franse dichters uit de 19de eeuw. Ze hadden een stormachtige relatie die in 1873 uitmondde in een schietpartij in Brussel, waarbij Verlaine zijn tien jaar jongere vriend neerschoot.

Verlaine koopt revolver

Beide dichters leven in die tijd in Londen, maar Verlaine komt naar Brussel om de scheiding met zijn vrouw Mathilde te regelen. De jonge dichter komt op 4 juli 1873 aan in Brussel, waar hij in het 'Grand Hôtel liégeois' verblijft (Vooruitgangstraat). Rimbaud vraagt hem terug te keren naar Londen, maar er gebeurt niets. Verlaine koopt een revolver bij een wapenhandelaar in de Sint-Hubertusgalerijen en dreigt ermee zichzelf te doden. Rimbaud en de moeder van Verlaine komen naar Brussel en samen met Paul vestigen ze zich in het hotel 'A la ville de Courtrai' in de Brouwersstraat.

Moordpoging in hotel

Op 10 juli 1873, rond 2 uur 's nachts, komt het in dat hotel tot een aanvaring tussen beide dichters. Een dronken Verlaine schiet twee keer op zijn vriend, die wordt geraakt in de pols. Samen gaan ze naar het Sint-Jansziekenhuis. Rimbaud wil terugkeren naar Frankrijk, maar vlakbij het station Brussel-Zuid volgt een nieuwe ruzie waarbij Verlaine opnieuw zijn wapen trekt. Op verzoek van Rimbaud grijpt een agent meteen in. Verlaine wordt opgepakt en naar de gevangenis overgebracht. Het politieverslag van die arrestatie volgt hieronder (in het Frans).

Verlaine werd uiteindelijk veroordeeld tot twee jaar gevangenis.

Rapport

À Monsieur le Commissaire en chef de police.

Vers huit heures du soir, l’agent Michel de la 2è division amène au bureau le sieur Verlaine paul [sic], homme de lettres, né à Metz la 30 mars 1844, en logement rue des brasseurs 1, depuis 4 jours venant de Londres, qu’il a arrêté rue du Midi sur la réquisition du sieur Rimbaud arthur [sic], homme de lettres, né à Charleville (France) le 20 octobre 1854, en logement rue des brasseurs 1 depuis deux jours venant également de Londres, lequel déclare qu’il a été blessé au bras gauche d’un coup de revolver que lui a tiré vers deux heures, son ami Verlaine dans la chambre qu’ils occupent rue des brasseurs, qu’il s’est rendu ensuite se faire panser à l’hôpital St Jean, accompagné de Verlaine et de la mère de ce dernier, et sont revenus tous ensemble au logement précité, il n’aurait pas porté plainte de cette blessure, si Verlaine ne s’était pas opposé à son départ, mais se voyant poursuivi par Verlaine qui était toujours porteur de son revolver et craignant d’être tué par lui il avait réclamé le secours de l’agent de police.
J’ai saisi le revolver qui est encore chargé, à la suite de mon instruction Verlaine a été écroué au dépôt communal et mis à la disposition de Monsieur le procureur du Roi.
Bruxelles, le 10 juillet 1873.
[Signature (illisible)]

Praktische informatie

Archief
Huidevettersstraat 65
1000 Brussel
[kaart]

Telefoon 1 : 02 279 53 20
Fax : 02 279 53 29

Open : van maandag tot vrijdag van 8u tot 16u (laatste uitdeling van documenten: 15u)
Sluitingsperiode : 17 april, 1 mei, 25 en 26 mei, 5 juni, van 17 juli tot en met 15 augustus, 1 tot en met 3 november, 11 november, 25 december 2017 tot en met 5 januari 2018